东北人口问题,主要还是一个经济问题

 网上赌搏网站十大排行     |      2021-04-03 10:14

“东北地区可以立足本地实际进行探索,组织专家进行研究,深入研判全面放开生育限制对当地经济增长、社会和谐稳定、资源环境战略、基本公共服务等方面的影响。”

国家卫健委对于东北地区一位全国人大代表提出全面放开人口生育限制议案的这一答复,在民间引起热烈反响。舆论普遍认为,这意味着东北地区的人口生育限制将被取消,并有可能在全国产生辐射效应。

近几年来,东北地区的经济增长出现停滞,东三省在国内各省份的GDP排名中已经多年靠后,与之伴随的则是东北地区的人口增长率下降。统计数据显示,在已经公布的2019年人口统计数据中,辽宁、吉林、黑龙江三省的人口增长率都出现了负增长。

经济和人口双双下降的现实,为东北地区未来的社会经济可持续发展敲响了警钟。就近期来说,由于新增人口的减少,东三省的老龄化程度已经十分严重,而由于经济增长的迟缓,导致政府的财政收入下降,养老金发放需要中央社保基金支持。在如此背景下,东北三省希望全面放开人口生育限制,以增加人口,减缓老龄化压力,是可以理解的。国家卫健委对此给予积极引导,也是可以肯定的。

但是,人口问题看似一个社会问题,其实主要还是一个经济问题。东北地区的人口增长率出现下降,一个重要原因是东北地区生育适龄人员的生育意愿下降,而生育意愿下降的一个最直接的原因便是经济收入下降导致负担不起婴幼儿抚育的经济支出。在计划经济时期,东北地区曾经是我国重工业企业集中的地区,但几十年以后的今天,很多重工企业由于不能适应市场经济改革出现衰退。在这同时,由于新经济发展未能及时跟上,东北地区的社会经济转型,包括劳动者就业长期步履沉重,居民收入低迷。这种情况下,即使放开生育限制,其效果很可能也是有限。

事实上,造成东北地区新增人口下降的原因复杂而多元,除了生育意愿下降,还有一个重要原因是人口的流出。近年时常能够见到报道,海南地区出现大量东北定居者,其实东北人往内地迁徙的目标并不止于海南,国内很多地区,尤其是经济比较活跃的地区,都能看到东北人的身影。如果把这部分人统计进去,东北人口增长率下降的情况可能更严重。有条件离开故土迁往他地的,一般相对来说都有较好的经济条件,这实际上进一步降低了东北地区的经济竞争力。让东北承受到压力的是,这些大量迁出的东北居民,已经很少有可能为东北经济作出贡献,但年老以后按照目前政策,东北却要支付他们的养老金。

显而易见,对于东北来说,人口生育增长率出现下降,只是社会经济发展严重滞后的一个表象,折射出的是东北地区区域经济体制、产业结构、社会政策等综合性、系统性问题。因此,要让东北的人口出现正增长,东北地区需要进一步加大改革开放的力度,积极地调整、改革不适应目前社会经济运行和发展的陈规陋习。东北地区曾经是国有经济最为发达的地区,它的另一面却是民营经济发展相对薄弱,在为数不少的国企出现困难以后,更加需要民营经济提供的新鲜血液。令人遗憾的是,长期以来有不少到东北投资的民营企业离场。

对于东北地区来说,目前最重要的是要从这种现象中看到不足,痛下决心改善东北的投资环境。改善投资环境,从某种角度来说,就是留住人,既能留住投资者,留住人才,也能留住普通劳动者。

东北的历史上,曾经有“闯关东”的美好传说,这种情景今天不再出现,固然有历史变革的深刻原因,但这也说明,东北并不是像一些人所想像的是一块“不毛之地”。东北有广袤的土地和丰富的自然资源,有厚重的国有经济积累和优秀的产业工人队伍,这是国内别的地区所不具备的优势。东北需要的是深入改革,以吸引民营经济投资为抓手,使东北重新成为一个让人称羡的人口流入地,让东北的优势不再沉睡下去。人们的收入增长,生育意愿就会提高,人口就能够出现正常增长,东北大地也就能重新焕发出勃勃生机。

周俊生(财经评论人) 编辑 王进雨 校对 柳宝庆